el.blackmilkmag.com
Νέες συνταγές

Το British Chain Pret A Manger ανοίγει κατάστημα για χορτοφάγους και είναι μια μεγάλη επιτυχία

Το British Chain Pret A Manger ανοίγει κατάστημα για χορτοφάγους και είναι μια μεγάλη επιτυχία


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Η συντριπτική επιτυχία του pop-up καταστήματος μόνο για χορτοφάγους της αλυσίδας ανοίγει την πόρτα στο άνοιγμα περισσότερων καταστημάτων όπως αυτό

Οι χορτοφάγοι παντού έχουν μια νέα αγαπημένη αλυσίδα καφέ.

Γεύματα χωρίς κρέας μπορεί να βρήκε νέο σπίτι. Ονομάστηκε Veggie Pret, ανέλαβε ένα παραδοσιακό Pret στο κέντρο του Λονδίνου για τέσσερις εβδομάδες για να δοκιμάσει τη δημοτικότητα της ιδέας.

Το κατάστημα επανασχεδιάστηκε και του δόθηκε μια νέα, πράσινη πρόσοψη. Σαράντα πέντε νέες επιλογές για χορτοφάγους δημιουργήθηκαν από τους σεφ του Pret και το πιο περίεργο είναι ότι στα δέντρα έξω από το κατάστημα δόθηκαν πορτοκαλί περιτυλίγματα για να φαίνονται σαν καρότα που ξεπηδούν από το τσιμεντένιο έδαφος.

Η Veggie Pret είχε μεγάλη επιτυχία. Οι αξιωματούχοι ανέμεναν αρχικά τις πωλήσεις στην οδό Broadwick Street να μειωθούν κατά 30 τοις εκατό, αλλά σε τρεις σύντομες εβδομάδες έχουν ήδη αυξηθεί κατά 70 τοις εκατό.

Ο CEO της Pret, Clive Schlee, έγραψε μια ενημέρωση στο Veggie Pret για το blog του Pret A Manger. Σε αυτό, εξέφρασε την έκπληξή του για τη δημοτικότητα του καταστήματος: "Είναι η πρώτη φορά που βλέπω πελάτες στο Λονδίνο να κάθονται στο πάτωμα για να φάνε το μεσημεριανό τους."

Τα προϊόντα με τις μεγαλύτερες πωλήσεις του καταστήματος, εκπληκτικά, είναι όλα vegan είδη. Είτε είναι από αυξανόμενο αριθμό vegans ή απλά η νοστιμιά των vegan επιλογών, η επιτυχία αυτών των πιάτων επιτυγχάνει έναν από τους αρχικούς στόχους της Veggie Pret, σύμφωνα με τον Schlee: «να ρωτήσουμε τους πελάτες μας τι θα ήθελαν να δουν να καταλήγουν μόνιμα στα ράφια του Pret».

Αρχικά, το αναδυόμενο κατάστημα ήταν προγραμματισμένο να κλείσει μετά από μερικές εβδομάδες, αλλά ο Schlee λέει ότι η εκπληκτική επιτυχία του καταστήματος οδήγησε σε μια "μεγάλη εσωτερική συζήτηση" για το μέλλον της Veggie Pret. Υπάρχουν ακόμη και κάποιοι που θέλουν να κάνουν κάθε τέταρτο Pret Veggie Pret και να εξερευνήσουν άλλες αγορές. Σε μια ολοένα και πιο κορεσμένη αγορά, ίσως η Veggie Pret είναι πώς η βρετανική αλυσίδα μπορεί να διαφοροποιηθεί.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν προσκληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των αριστοκρατικών τριών πιάτων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (νυν Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς. Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξει το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε. Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του. Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν κληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των πολυτελών μεσημεριανών μεσημεριανών γεύσεων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (σήμερα Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς. Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξουν το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε.Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του. Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν κληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των πολυτελών μεσημεριανών μεσημεριανών γεύσεων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (σήμερα Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς. Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξουν το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε. Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του. Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν κληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των πολυτελών μεσημεριανών μεσημεριανών γεύσεων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (σήμερα Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς. Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξουν το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε. Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του. Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν κληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των πολυτελών μεσημεριανών μεσημεριανών γεύσεων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (σήμερα Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς.Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξουν το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε. Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του. Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν κληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των πολυτελών μεσημεριανών μεσημεριανών γεύσεων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (σήμερα Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς. Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξουν το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε. Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του.Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν κληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των πολυτελών μεσημεριανών μεσημεριανών γεύσεων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (σήμερα Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς. Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξουν το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε. Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του. Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν κληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των πολυτελών μεσημεριανών μεσημεριανών γεύσεων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (σήμερα Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς. Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξουν το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε. Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του. Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν κληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των πολυτελών μεσημεριανών μεσημεριανών γεύσεων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (σήμερα Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς. Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξουν το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε. Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του. Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Το δικό μου ' είναι ένα McLatte

Ξεκίνησαν με ένα δάνειο 17.000 λιρών και ένα όνομα που δανείστηκε από ένα κατάστημα με πανσιόν. Τώρα οι φίλοι του κολλεγίου που ίδρυσαν το Pret a Manger έχουν παγκόσμιες φιλοδοξίες - και 25 εκατομμύρια λίρες από τον Ronald McDonald. Ο Andrew Clark αναφέρει μια επιτυχημένη ιστορία σάντουιτς, ενώ ο κριτικός του εστιατορίου μας Matthew Fort εμφανίζεται για μεσημεριανό γεύμα

Το Fabric, το μοντέρνο νυχτερινό κέντρο διασκέδασης απέναντι από την αγορά Smithfield στο Λονδίνο, ήταν γεμάτο ως συνήθως το βράδυ της Τρίτης. Αλλά αυτή ήταν μια νύχτα με μια διαφορά - το κλαμπ, το οποίο μπορεί να υπερηφανεύεται για διασημότητες όπως η Κέιτ Μος και ο Μελ Σ, ήταν γεμάτος από διευθυντές του Pret a Manger.

Οι 400 επόπτες της αλυσίδας σάντουιτς είχαν κληθεί να ακούσουν μια ομιλία από τους ιδρυτές της, Sinclair Beecham και Julian Metcalfe, και οι δύο από τραπεζικές επιταγές πολλών εκατομμυρίων λιρών. Η εταιρεία, η οποία είναι πολύ «παθιασμένη με τους ανθρώπους», ήθελε το προσωπικό της να είναι το πρώτο που θα μάθει για έναν νέο επενδυτή - η McDonald's είχε αυξήσει το 33% των μετοχών της.

Για μια εταιρεία που υπερηφανεύεται για την «καρδιά και την ψυχή» της και τονίζει συνεχώς το φρέσκο, υγιεινό φαγητό της, η άφιξη των χρυσών καμάρων σηματοδότησε μια πολύ γρήγορη αλλαγή στον πολιτισμό. Το Pret a Manger πήρε το όνομά του από ένα κατάστημα στο Hampstead - το ευγενικό προάστιο που έδινε μάχη για χρόνια για να κρατήσει μακριά τα McDonald's.

Η αλυσίδα σάντουιτς έχει κάνει το όνομά της ως φιλικός προς το περιβάλλον έμπορος, απαγορεύοντας γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και προμηθεύοντας κοτόπουλα από ανθρώπινα κλουβιά στη Σεβίλλη. Για πολλούς υπαλλήλους, η ιδέα μιας σύνδεσης με τα McDonald's, η οποία έχει δαιμονοποιηθεί από το πράσινο λόμπι, ήταν τρομακτική.

Έγραψε επίσης το τέλος της λαμπρά κατασκευασμένης ψευδαίσθησης μέσω της οποίας ο Pret φαινόταν να προσφέρει μια γεύση πολυπλοκότητας για λίγο περισσότερο από το κόστος ενός λιπαρού κουταλιού μπέικον sarnie. Τις πρώτες μέρες της, τα σκαμπό από βουρτσισμένο χάλυβα της αλυσίδας, οι ετικέτες ματζέντα και οι άψογες ράβδοι χρωμίου φάνηκαν το απόλυτο στο βιομηχανικό σικ. Το γαλλικό του όνομα και το σχετικά περιπετειώδες μενού βοήθησαν στη δημιουργία μιας αύρας αποκλειστικότητας - αντί για σάντουιτς με ζαμπόν και ντομάτα, ο Pret προσέφερε μπαγκέτες Brie, ντομάτας και βασιλικού.

Η προέλευση των πολυτελών μεσημεριανών μεσημεριανών γεύσεων του Pret βρίσκεται στα μέσα της δεκαετίας του 1980, όταν οι δύο δημιουργοί του συναντήθηκαν στο Πολυτεχνείο του Κεντρικού Λονδίνου (σήμερα Πανεπιστήμιο του Γουέστμινστερ), όπου σπούδαζαν νομικά περί ιδιοκτησίας.

Εννέα μήνες μετά την αποφοίτησή του, ο Metcalfe εργαζόταν ως τοπογράφος στην οδό Jermyn, χορταίνοντας ολοένα και περισσότερο με «βρώμικα σάντουιτς και μούστο» για μεσημεριανό γεύμα, που συχνά σερβίρεται με γκρίνια, από τοπικά σάντουιτς. Αποφασίζοντας ότι θα μπορούσε να τα πάει καλύτερα, βρέθηκε μαζί με τον Beecham για να ανοίξουν το πρώτο Pret a Manger στη Βικτώρια, με μια κουζίνα στο υπόγειο.

Τα πράγματα ξεκίνησαν αργά. Ο Metcalfe θυμάται: "wasταν πολύ πιο δύσκολο από ό, τι φαινόταν".

Παρόλο που ξεκίνησαν με δάνειο μόλις 17.000 λιρών, το ζευγάρι αποφάσισε να προσφέρει μόνο φρέσκα τρόφιμα υψηλής ποιότητας: "Η μισή μάχη ήταν να πάρουμε τρόφιμα χωρίς συντηρητικά και χωρίς χημικά. Και ήταν μια τεράστια υλικοτεχνική πρόκληση να παραδώσουμε τα συστατικά κάθε πρωί."

Αρχικά, το ζευγάρι ψωνίζει μόνος του στις τοπικές αγορές. Ο Metcalfe συνήθιζε να πηγαίνει τα βράδια της Κυριακής για να μαγειρέψει 25 κοτόπουλα, έτοιμα να γεμίσουν σάντουιτς το επόμενο πρωί. Για έμπνευση, θυμήθηκαν το πρώτο γεύμα που είχαν μοιραστεί - «ζεστό χοιρινό και λαχανικά» σε μια καντίνα του κολλεγίου που ονομάζεται Blue Lagoon - με τους μπλε τοίχους και τα κεραμίδια του χαλιού, την αντίθεση αυτού που ήθελαν να είναι ο Pret.

Wasταν τρία χρόνια πριν ανοίξει ένα δεύτερο Pret και σε εκείνο το σημείο, το concept απογειώθηκε. Η υγιεινή διατροφή είχε γίνει μόδα στις αρχές της δεκαετίας του '90 και στους βιαστικούς ταξιδιώτες άρεσε η ιδέα του φρέσκου φαγητού, που παρασκευάζονταν καθημερινά στους χώρους, το οποίο μπορούσαν να παραλάβουν από το ράφι.

Ο Jim Winship, διευθυντής της Βρετανικής Ένωσης Σάντουιτς, λέει: "Ο Pret ήταν στο σωστό μέρος, τη σωστή στιγμή. Έγινε μια επανάσταση στα σάντουιτς - τα συσκευασμένα σάντουιτς τελικά απογειώθηκαν με μεγάλο τρόπο, κυρίως χάρη στον Marks & ενισχυτής Σπένσερ. "

Η Pret ήταν πάντα ξεκάθαρη για το ποιοι είναι οι πελάτες της - με 1,20 λίρες για ένα μικρό μπουκάλι χυμό πορτοκάλι, στοχεύει σε αστικούς επαγγελματίες με λίγο χρόνο στα χέρια τους. Η αλυσίδα έχει τώρα πάνω από 100 καταστήματα στη Βρετανία και ένα στη Νέα Υόρκη. Πέρυσι πούλησε 25 εκατομμύρια σάντουιτς, μπαγκέτες και περιτυλίγματα και λίγο περισσότερο από 14 εκατομμύρια φλιτζάνια καφέ. Τα όμορφα σάντουιτς παρασκευάζονται ακόμα στις εγκαταστάσεις, σε κάθε κατάστημα. Τα καταστήματα δέχονται νέες παραδόσεις τα βράδια, τα οποία ψύχονται κάθε βράδυ μέχρι να φτάσουν οι μάγειρες στις 6.30 το πρωί για να ετοιμάσουν τα σάντουιτς της ημέρας.

Ενώ ο Beecham κρατά τα νήματα, ο Metcalfe φροντίζει το φαγητό - περνά το απόγευμα της Πέμπτης με μια επιτροπή συνταγών, δοκιμάζοντας διαφορετικές ιδέες. Πηγαίνει για εξωτικά μείγματα, κάνοντας μια παρατήρηση: «Οι Άγγλοι ανταποκρίνονται σε έντονες γεύσεις - κοιτάξτε το κάρυ». Οι πρόσφατες προσθήκες περιλαμβάνουν σκωτσέζικο μοσχάρι με τραγανά κρεμμύδια, σάντουιτς "More than mozzarella" και περιτυλίγματα πάπιας Πεκίνου.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι έχει λίγη υπομονή για την οικονομική πλευρά της επιχείρησης - αστειεύεται ότι πάσχει από ADHT, τη διαταραχή υπερκινητικότητας που διαγνώστηκε στα παιδιά των Αμερικανών και οι συνάδελφοί του λένε ότι έχει την τάση να κλείνει το τηλέφωνο κατά τη διάρκεια σημαντικών συνομιλιών, αν τις θεωρήσει βαρετές.

Μέχρι το 1998, η αλυσίδα είχε 65 καταστήματα και το ζευγάρι χρειαζόταν βοήθεια - μάλωναν και προσπαθούσαν να ελέγξουν την ταχέως αναπτυσσόμενη αυτοκρατορία τους. Προσέλαβαν ένα πρώην στέλεχος της Pepsi, τον Andrew Rolfe, ως διευθύνοντα σύμβουλο. Αυτό άφησε τον Beecham, τον πιο επιχειρηματικό συνεργάτη, να εξερευνήσει την επέκταση στο εξωτερικό. Τους τελευταίους 18 μήνες, ήταν στη Νέα Υόρκη, διαχειριζόμενος την εμβρυϊκή λειτουργία της εταιρείας στις ΗΠΑ.

Είναι αυτό το υπερατλαντικό εγχείρημα που οδήγησε στη συμμετοχή του ΜακΝτόναλντς - οι δύο άντρες συνειδητοποίησαν ότι εάν ήθελαν να μεταφέρουν το σκεπτικό τους σε άλλη χώρα, χρειάζονταν υποστήριξη βαρέων βαρών. Ο Metcalfe λέει: "Ως ιδιωτική εταιρεία είναι πολύ δύσκολο να ιδρυθείς στο εξωτερικό. Δεν ξέραμε από πού να ξεκινήσουμε στη Νέα Υόρκη - καταλήξαμε να έχουμε όλο τον εξοπλισμό για το κατάστημα φτιαγμένο εδώ και να αποσταλεί".

Υπήρχαν πολιτιστικά προβλήματα - η εταιρεία ισχυρίστηκε ότι είχε μεγάλη δυσκολία να βρει Νεοϋορκέζους να εργαστούν στο κατάστημα που ήταν έτοιμοι να προσφέρουν το απαιτούμενο επίπεδο φιλικότητας στον Pret. Το βρετανικό προσωπικό έπρεπε να αποσταλεί για να λειτουργήσει η νέα πρίζα. Οι κριτικοί έκαναν εντύπωση ότι δεν θα απογειωνόταν ποτέ, γιατί στους Αμερικανούς άρεσαν τα κατά παραγγελία σάντουιτς που είχαν παρασκευαστεί μπροστά στα μάτια τους. Σε αντίθεση με τις πιθανότητες, το κατάστημα, που βρίσκεται ακριβώς έξω από τη Wall Street, φαίνεται να λειτουργεί.

Άλλα επτά έχουν προγραμματιστεί στο Μανχάταν φέτος. Η McDonald's θα βοηθήσει, παρέχοντας επαφές, ένα δίκτυο διανομής τροφίμων και εξειδίκευση στην εύρεση τοποθεσιών. Πιο μπροστά, ο Pret κοιτάζει την Ασία - το Χονγκ Κονγκ και το Τόκιο θα στοχοποιηθούν. Ο κίνδυνος είναι ότι καθώς η εταιρεία επεκτείνεται, θα χάσει την ετικέτα της. Προς το παρόν, μπορεί να υπερηφανεύεται για τη βασίλισσα μεταξύ των πελατών της - το παλάτι του Μπάκιγχαμ στέλνει για 1.000 λίρες σάντουιτς την εβδομάδα από το Pret στο Piccadilly. Αλλά η σχέση με τα McDonald's θα μπορούσε να αποτρέψει ένα τέτοιο λαμπερό έθιμο.

Ο Metcalfe παραδέχεται ότι η αντίδραση στη συμφωνία μεταξύ του προσωπικού του ήταν αρχικά εχθρική: "Έπρεπε να εξηγήσουμε προσεκτικά τι κάναμε. Αν είχα σηκωθεί, ανακοινώναμε ότι πουλήσαμε το 51% στα McDonald's και είπα αντίο και ευχαριστώ, θα ήταν καταστροφή ».

Αντ 'αυτού, τόνισε τα όρια της συμφωνίας: "Θα είμαστε ακόμα υπεύθυνοι - θα έχουμε την πλειοψηφία των μετοχών. Ο Pret θα συνεχίσει αυτό που κάνει και η McDonalds θα συνεχίσει αυτό που κάνει."

Αυτό δεν είναι ακριβώς όπως το βλέπουν τα McDonald's. Ένας εκπρόσωπος λέει: "Έχουμε μια επιλογή να αυξήσουμε τις επενδύσεις μας και να τις αποκτήσουμε πλήρως με την πάροδο του χρόνου".

Σίγουρα θα υπάρξουν συγκρούσεις. Ο Pret είναι περήφανος για το ηθικό του ρεκόρ - ήταν από τους πρώτους που απαγόρευσε τα γενετικά τροποποιημένα τρόφιμα και ισχυρίζεται ότι έχει εξαλείψει κάθε ίχνος "τεχνικών μαζικής παραγωγής". Η τελευταία μόδα Pret είναι το βιολογικό γάλα.

Αυτή η φιλία με το περιβαλλοντικό λόμπι θα μπορούσε να καταστραφεί από τη σχέση της με τα McDonald's. Οι πράσινοι ακτιβιστές είναι βαθιά καχύποπτοι για τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται κρέας. Όσοι από τα αριστερά είναι ομοίως σκεπτικοί, παραπονιούνται για ιστορίες τρόμου σχετικά με τις αμοιβές και τις συνθήκες του προσωπικού.

Υπάρχει λοιπόν κίνδυνος την επόμενη φορά που οι διαδηλωτές της Πρωτομαγιάς θα σκουπίσουν ένα υποκατάστημα των McDonald's και θα εκπαιδεύσουν τα αξιοθέατά τους στο Pret; «Perhapsσως», λέει ο Metcalfe. "Αλλά η απόδειξη βρίσκεται στην πουτίγκα. Έχουμε αναπτύξει μια σχέση εμπιστοσύνης με τους πελάτες μας εδώ και πολλά χρόνια. Οι άνθρωποι μπορεί να έχουν διαφορές με τα McDonald's σχετικά με την προσφορά τροφίμων τους, αλλά αυτά τα ζητήματα δεν ισχύουν για τον Pret."

Η Metcalfe υποστηρίζει ότι το Pret θα ευημερήσει όσο διατηρεί την προσοχή του στη λεπτομέρεια - το μείγμα για βρώμη και φέτες φρούτων, για παράδειγμα, πρέπει να αναδεύεται με ένα κουπί για να διατηρήσει την υφή και τη γεύση του. Το προσωπικό πείθεται να είναι ωραίο με μια προσφορά μπόνους 70p / ώρα, που δίνεται σε όλους εκείνους που είναι αρκετά γοητευτικοί κατά τις εβδομαδιαίες επισκέψεις ενός μυστηριώδους αγοραστή.

Ένας αναλυτής της City υπολογίζει ότι το Pret αξίζει περίπου 75 εκατομμύρια λίρες, πράγμα που σημαίνει ότι η McDonald's έχει κερδίσει περίπου 25 εκατομμύρια λίρες για το μερίδιό της - μικρά τηγανητά, σύμφωνα με τα πρότυπα της αυτοκρατορίας με έδρα το Ιλινόις. Οι Metcalfe και Beecham, οι οποίοι πούλησαν μετοχές στη συμφωνία, υποστηρίζουν ότι ο προσωπικός τους πλούτος υπερβάλλεται εύκολα. Οι «πλούσιοι κατάλογοι» υπολογίζουν τον πλούτο τους μεταξύ 30 και 40 εκατομμυρίων λιρών το καθένα.

Η Metcalfe λέει: "Η συμφωνία δεν αφορούσε χρήματα - θα μπορούσαμε να πουλήσουμε τις μετοχές πολύ περισσότερο σε άλλους αγοραστές, αλλά δεν θα μας παρείχαν την υποστήριξη που χρειαζόμαστε".

McDonald's και Pret a Manger κάνουν ένα περίεργο ζευγάρι. Αλλά η λογική, τουλάχιστον για την αμερικανική εταιρεία, είναι σαφής. Οι Βρετανοί ξοδεύουν τρεις φορές περισσότερα σε σάντουιτς από ό, τι σε μπιφτέκια - το ένα τρίτο από εμάς τρώει ένα σαρνί κάθε μέρα.

Αλλά για την Pret, μια εταιρεία της οποίας η επιτυχία ήταν πάντα ισορροπημένη στη γραμμή μεταξύ προσιτής τιμής και πολυτέλειας, περιβαλλοντικής ευαισθητοποίησης και προσυσκευασμένης ευκολίας, η συμφωνία θα μπορούσε να αποδειχθεί επικίνδυνη: η σκιά που ρίχνουν οι χρυσές καμάρες είναι διαβόητα μακρά και σκοτεινή. . Η καλύτερη ελπίδα του Pret μπορεί να είναι ότι οι υπερβολικά πιεσμένοι νεαροί επαγγελματίες πάνω στους οποίους έχει χτίσει την ευημερία του απλά δεν θα έχουν αρκετό χρόνο για να σταματήσουν και να το σκεφτούν.

«Το περιτύλιγμα τόνου είχε γεύση από δέρμα χαμοί, αλλά η πουτίγκα ήταν υπέροχη»
Μάθιου Φορτ

"Η Pret δημιουργεί χειροποίητα, φυσικά τρόφιμα, αποφεύγοντας τις σκοτεινές χημικές ουσίες, τα πρόσθετα και τα συντηρητικά που είναι κοινά σε τόσο« παρασκευασμένα »και« γρήγορα »τρόφιμα που κυκλοφορούν σήμερα στην αγορά», δηλώνει η ρουμπρίκα που έχει καλυφθεί σε όλα τα καταστήματα, συσκευασίες, τσάντες και τοίχους. . Τι κοινό μπορεί να έχει μια τέτοια ηθικά δίκαιη οργάνωση με τα McDonald's; Λοιπόν, ίσως περισσότερο από όσο νομίζετε.

Perhapsσως οι πελάτες του Pret a Manger να εκπροσωπούν τον πελάτη των McDonald's 10 χρόνια μετά τη γραμμή, με αυξημένη υγεία και γαστρονομικά εξελιγμένο και σκλάβο στο γραφείο. Τα αχνό χρώματα, η μελαμίνη και τα σπιτικά νεαρά που σερβίρουν μπιφτέκια, κουλούρια και τσάντες έχουν δώσει τη θέση τους στις λαμπερές μεταλλικές επιφάνειες, ψηλά, μικρά, στρογγυλά τραπέζια με σκαμπό μπαρ και στίγματα νεαρών που σερβίρουν λατέ, καπουτσίνο και, ναι, τις τσάντες φτιαγμένο από το ίδιο ανακυκλωμένο χαρτί σε φόντο θολής διακριτικής funk.

Φυσικά, τα βασικά προϊόντα διατροφής είναι πολύ διαφορετικά, αν όχι άγρια, διαφορετικά. Στη θέση της σειράς «n» σερβίρετε Big Mac, Chicken McNuggets, beanburger και milk shakes, το Pret a Manger μας φέρνει το self-service 'n' queue BLT, wal κοτόπουλο jalfrezi, σούσι και βατόμουρο, αχλάδι, μπανάνα και πορτοκάλι για τη φανατικά φιγούρα συνειδητή.

Δεν είχα ιδιαίτερη διάθεση για φιγούρα όταν εισέβαλα στο Pret a Manger στο Μπρίστολ, (με έναν άντρα με γυαλιά οράσεως που διάβαζε τον Guardian σε ένα τραπέζι στο παράθυρο) και έπεσε έξω με ένα χορτοφαγικό σούσι, ένα σάντουιτς κλαμπ κοτόπουλου, ένα περιτύλιγμα τόνου Niçoise, μια σοκολατένια κατσαρόλα και ένα latte διπλής αντοχής μέσω ποιοτικού ελέγχου, και ανακάλυψα ότι το Pret a Manger είχε περισσότερα κοινά με τα McDonald's από ό, τι είχα φανταστεί.

Το χορτοφαγικό σούσι είναι μια περίεργη έννοια. Τα λαχανικά δεν έχουν ούτε την ουδετερότητα ούτε την υφή του ωμού ψαριού. Η αιτία τους δεν βοήθησε από ξηρό και στερεό ρύζι τυλιγμένο σε νόρι διπλής ισχύος με τη μασώμενη από υγρό χαρτόνι. Όποιος είχε φτιάξει χειροποίητα αυτά τα σούσι είχε επίσης ελαφρύνει το wasabi και οι φέτες τουρσί τζίντζερ είχαν μαραθεί.

Το περιτύλιγμα τόνου Niçoise ήταν μια άλλη ένωση βοσκής, που οφείλεται περισσότερο στη μόδα παρά στην καλή γεύση. Είχε γεύση σαν πάστα ψαριού τυλιγμένη σε δέρμα χαμοειδούς, με λίγο μαρούλι, ντομάτα, ωμά γαλλικά φασόλια και φέτες από βραστό αυγό. Οποιαδήποτε σύνδεση με μια πραγματική σαλάτα Niçoise ήταν εντελώς πλασματική.

Το σάντουιτς του κλαμπ κοτόπουλου ήταν μάλλον καλό υγιεινό (καλά, το ψωμί ήταν σιτοβολώνας), σωστά ισορροπημένο γεύμα σε μια μπουκιά. Είναι αλήθεια ότι το μεγαλύτερο μέρος της γεύσης προήλθε από την εξαιρετική μαγιονέζα, αλλά τουλάχιστον υπήρχε γεύση.

Για πουτίγκα είχα την κατσαρόλα σοκολάτας, για την οποία δεν έχω παρά μόνο επαίνους, σχεδόν. Είναι αρκετά συμπαγές και πολύ λείο, με τη συνοχή του έτοιμου μικτού Polyfilla. Η ποιότητα και η ένταση της σοκολάτας κρίνεται προσεκτικά για να δώσει κάποια ευχαρίστηση στον γνώστη της σοκολάτας χωρίς να τρομάξει τον αφοσιωμένο στο Dairy Milk.

Το latte δεν είχε επιτυχία. Η πικρία δεν πρέπει να συγχέεται με τη δύναμη που παίρνετε από το υπερβολικό ψήσιμο υποτυπώδη φασόλια αραβικά.


Δες το βίντεο: Pret to cut over a third of UK workforce - BBC News